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Plural Nouns in German

There is no single standard form for making German nouns plural, but most nouns follow one of ten general patterns. You will instinctively recognize many of them, but others just have to be learned. One thing, at least, is easier: the definite article for German plurals is always die, regardless of the noun's gender.

 

(1) Add -e:

 

Ich fahre nach Stuttgart, weil ich meine Freunde treffen will.
I drive to Stuttgart because I want to meet my friends.
Caption 56, Deutschkurs in Tübingen: Warum, Weil - Erklärungen

 

Der Freund, plural die Freunde.

 

(2) Add -n or -en: 

 

Und all diese Fragen
And all these questions

 

Wir sind ja schon immer als Studenten nach Frankfurt gepilgert.
We have indeed always, as students, gone to Frankfurt.
Captions 14 & 37, Museum: für moderne Kunst

 

Die Frage, plural die Fragen; der Student, plural die Studenten.

 

(3) Add -e and umlaut:

 

Wer würde ihren Haferbrei essen und ihre Stühle zerbrechen?
Who would eat their oat porridge and break their chairs?
Caption 55, Märchen, Sagenhaft: Goldlöckchen und die drei Bären

 

Der Stuhl, plural die Stühle.

 

(4) Add -er, or umlaut and -er: 

 

Allein unter seiner Herrschaft waren es weit über hundert... Männer, Frauen, Kinder...    
Alone under his rule, it was far above a hundred... men, women, children...
Caption 22, Geschichte: Hexenverbrennung im Odenwald

 

Das Kind, plural die Kinder; der Mann, plural die Männer.

 

(5) Change the main vowel to its umlaut equivalent, but make no change to the noun's ending:

 

Die drei Brüder waren entsetzt.    
The three brothers were horrified.
Caption 32, Märchen, Sagenhaft: Die drei Brüder

 

Der Bruder, plural die Brüder. This rule applies especially to family members such as der Vater, plural die Väter; die Mutter, plural die Mütter; die Tochter, plural die Töchter.

 

(6) Add -s:

 

Das sind wirklich die schlimmsten Autos, die jemals hergestellt wurden.
These are really the worst cars that were ever made.
Caption 36, Der Trabi: Das Kultauto aus dem Osten 

 

Das Auto, plural die Autos.

 

(7) Nouns ending in -in, which denote that the person in question is a woman, are always pluralized with -nen: 

 

Emmi und Johanna sind Freundinnen.
Emmi and Johanna are friends.
Caption 3, Fußball und die Frauenwelt: Der Manndecker

 

Die Freundin, plural die Freundinnen

 

(8) Add -ien: 

 

Man muss die Materialien kennen. 
One must know the materials.
Caption 29, Trendberuf Restauratorin: Eine Lebensaufgabe

 

Das Material, plural die Materialien

 

(9) Nouns ending in -nis are pluralized by adding -se: 

 

Die Ergebnisse des Tages sollen natürlich auch Früchte tragen.
The results of the day should, of course, also bear fruit.
Caption 26, Rhein-Main-TV aktuell: Nachhaltigkeit

 

Das Ergebnis, plural die Erebnisse

 

(10) No change at all: plurals are only distinguished by context or in the case of non-feminine nouns, the use of the definite article die: 

 

Die Zimmer sind besondere Hingucker.    
The rooms are special eye-catchers [attractions].
Caption 5, Das Ostel: Über Nacht zurück in der DDR

 

Das Zimmer, plural die Zimmer

 

Last of all, there are the irregular plurals, which consist of nouns that each have their own unique rules for pluralization. These, of course, must be learned individually. A few examples are der Saal (plural die Säle), das Datum (plural die Daten) das Klima (plural die Klimate), der Bus (plural die Busse).

 

Further Learning
Read this article about German irregular plurals and look here for an in depth overview of German plurals. Find examples of plurals used in a real world scenario on Yabla German.

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